Un lieu imprégné d'histoire
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L’atelier situé au 49 rue du Montparnasse a été construit en 1880 par l’imprimeur Emile Dufrenoy pour y installer ses presses lithographiques.
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Sa surface est de 1400 m2 répartie sur deux niveaux :
• Le rez-de-chaussée abrite sous une grande verrière une double rangée de presses Voirin et Marinoni dites machines plates conçues au XIXème siècle, actionnées alors par un système de poulies et de courroies mues par un arbre de transmission. Une chaudière à vapeur alimentée au gaz fournissait l’énergie nécessaire.
• L’étage rassemble les presses à bras utilisées pour effectuer les essais préparatoires aux tirages et plusieurs cabinets de dessins, ainsi qu’un laboratoire photographique.
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Les imprimeries Michard spécialisées dans l’édition de cartes géographiques ont ensuite occupé les lieux des années 30 aux années 70 avant que la célèbre imprimerie Mourlot ne s’y installe en 1976.
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Fernand Mourlot (1895-1988) a été avec ses frères l’artisan du renouveau de la lithographie d’art à Paris entre les deux guerres en travaillant successivement avec Matisse, Picasso, Miro, Dubuffet, Braque, Chagall, Giacometti, Léger, Cocteau, Calder et bien d’autres maîtres de la peinture du XXème siècle. L’atelier de la rue du Montparnasse est le dernier qu’il a occupé et où se trouvent les presses lithographiques qui ont imprimé tous les chefs d’œuvre de la lithographie moderne.
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Son fils, Jacques Mourlot a poursuivi l’activité jusqu’en novembre 1997. Depuis, la société Mourlot a changé de nom et s’appelle désormais Idem.

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